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      第三卷 第八章

      [英]簡·奧斯汀2019年03月25日Ctrl+D 收藏本站

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      貝內特先生早在這之前,就常常希望不要花光全部進項,每年都能儲蓄一筆款子,以便使女兒們將來不愁吃穿,如果太太比他命長,衣食也能有個著落。現在,他這個愿望比以往來得更加強烈。假若他在這方面早就盡到了責任,莉迪亞也用不著仰仗舅舅出錢,替她挽回臉面名聲。那樣一來,也用不著勞駕別人去說服全英國最不成器的一個青年娶她為妻。

      貝內特先生覺得,這件事本來對誰也沒有什么好處,而今卻要由他內弟獨自出錢加以成全,這真叫他過意不去。他心想,要是可能的話,一定要打聽出內弟究竟幫了多大忙,并且盡快報答這筆人情。

      貝內特先生剛結婚的時候,完全不必省吃儉用,因為他們夫婦自然會生個兒子,等到兒子一成年,也就隨之消除了限定繼承權的問題,寡母孤女也就有了生活保障。五個女兒接連出世了,但是兒子卻沒有降生。莉迪亞出生以后的多年間,貝內特太太還一直以為會生個兒子。后來終于死了這條心,省吃儉用也來不及了。貝內特太太不會精打細算,好在丈夫喜歡獨立自主,才沒有搞得入不敷出。

      這夫婦倆當年的婚約上規定,貝內特太太及其子女們可享有五千鎊遺產。但子女們究竟怎樣分享,卻要取決于父母親遺囑上如何規定。這個問題,至少莉迪亞應該享有的部分,必須立即解決,貝內特先生毫不猶豫地接受了擺在他面前的那個建議。他給內弟回信,盡管措辭極其簡潔,還是感謝了他的一片好心,接著表示完全贊同內弟所做的一切努力,愿意履行內弟代他做出的承諾。他萬萬沒有料到,這次勸說威克姆與他女兒結婚,居然安排得這樣妥善,簡直沒給他帶來什么麻煩。他雖說每年要付給他們小夫妻倆一百鎊,但一年下來還損失不了十鎊,因為莉迪亞待在家里也要吃用開銷,另外母親還要不斷貼錢給她,算計起來也差不多有一百鎊。

      這件事還有一個讓他喜出望外的地方,那就是他自己簡直沒費什么力氣。他眼下就希望,這件事引起的麻煩越小越好。他開頭因為心頭火起,親自去找女兒,如今已經氣平怒消,自然又變得像往常一樣懶散。他立即把信發走了,因為他雖說做事拖拉,但只要動起手來,倒也十分快當。他懇請內弟詳細告知他的蒙恩之處,但對莉迪亞實在太氣惱,連問候也不問候她一聲。

      好消息迅速傳遍了全家,而且也很快傳遍了左鄰右舍。鄰居們聽說之后,都擺出一副賢明世故的面孔。當然,假若莉迪亞·貝內特小姐踏進那煙花世界,或者能萬幸地遠離塵囂,躲進一座偏僻的鄉舍里,那就更會讓人說三道四。不過,她要出嫁,還是讓人家議論紛紛。梅里頓那些惡毒的老太婆,先前倒是好心地祝她嫁個如意郎君,如今雖然看見事態發生了這番變化,卻還是起勁地談個不休,因為大家都覺得,她跟著這樣一個丈夫,肯定要吃不少苦。

      貝內特太太已經有兩個星期沒有下樓了。不過,遇到今天這么個喜幸日子,她又坐上了首席,那副興高采烈的樣子,實在令人難以忍受。她只顧得意,絲毫沒有一點羞恥感。自從簡十六歲那年起,嫁女兒就成了她的最大心愿,如今眼看要如愿以償了,她心里想的、嘴上說的,全都離不開婚嫁時的闊綽排場,諸如上好的細紋紗,嶄新的馬車,以及男仆女傭之類。她腦子轉來轉去,想在附近給女兒找一處適當的住宅。她不知道,也不考慮他們倆會有多少收入,愣把許多房子給否決了,不是嫌開間太小,就是嫌不夠氣派。

      “要是古爾丁家能搬走,”她說,“海耶莊園倒也合適。斯托克大廈要是客廳再大些,也還可以。但是阿什沃思太遠了!讓莉迪亞離開我十英里,我可受不了。說到珀維斯小樓,那頂樓實在太糟了。”

      用人在跟前的時候,丈夫任她講下去,也不去打斷她。但等用人一出去,他便對她說道:“貝內特太太,你給女婿女兒隨便租哪一座房子,哪怕全租下來也好,我們先得把話說個明白。這一帶有一幢房子,永遠不許他們來住。我決不在朗伯恩接待他們,那只會助長他們胡來。”

      這話引得兩人爭吵了半天,但貝內特先生硬是不肯松口。頓時,兩人又為另一件事吵了起來,貝內特太太大為驚駭地發現,丈夫不肯拿出分文來給女兒添置衣服。貝內特先生堅決表示,莉迪亞這次休想得到他半點疼愛。貝內特太太一聽,簡直無法理解。丈夫居然氣憤到如此深惡痛絕的地步,連女兒出嫁也不肯優待她一下,簡直要把婚禮搞得不成體統,這實在太出乎她的意料。她只知道女兒出嫁時沒有新衣服是件丟臉的事,而對于她的私奔,對于她婚前跟威克姆同居了兩個星期,卻絲毫也不感到羞恥。

      伊麗莎白現在十分懊悔,當初不該因為一時痛苦,而讓達西先生知道她們家里為妹妹擔憂的事。既然妹妹一結婚就會徹底了結這場私奔,那么開頭那段不體面的事情,當然也可望瞞住局外人。

      她并不擔心達西會把事情張揚出去。說到保守秘密,簡直沒有什么人使她更可信任的了。然而,這次如果是別人知道了她妹妹的丑行,她決不會像現在這樣傷心。她這倒不是擔心事情對她本人有什么不利,因為不管怎么說,她和達西之間隔著一條不可逾越的鴻溝。即使莉迪亞能夠十分體面地結了婚,也休想達西先生會跟這樣一家人家攀親,因為這家人家除了其他種種缺陷之外,如今又增添了一個為他所不齒的人做至親。

      達西先生對這門親事望而卻步,她覺得并不足奇。她在德比郡就看出他想要博得她的歡心,但是遭受了這次打擊之后,他當然不可能不改變初衷。她覺得丟臉,覺得傷心,也覺得懊悔,盡管不知道懊悔什么。她唯恐失去達西對她的器重,盡管已經不再指望這種器重還會給她帶來什么益處。如今她已經沒有可能再得到他的消息了,可她偏偏又想聽到他的音訊。如今他們已經不可能再見面了,可她偏偏認為他們在一起會多么幸福。

      她常常在想:才不過四個月以前,她高傲地拒絕了他的求婚,倘若他知道,他要是現在向她求婚,她一定會感到欣喜和慶幸,那他該會多么得意啊!她毫不懷疑,他是個極其寬宏大量的男人;但他既然是個凡人,免不了是要得意的。

      她開始領悟到,達西無論在性情還是才能方面,都是一個最適合她的男人。他的見解和脾氣雖然與她不同,但一定會讓她稱心如意。這個結合對雙方都有好處:女方大方活潑,可以把男方陶冶得心性柔和,舉止優雅;男方精明通達,見多識廣,定會使女方得到更大裨益。

      可惜這起良緣已經不可能實現,天下千千萬萬的有情人也便無法領教什么是真正的美滿姻緣。她們家很快就要締結一門不同性質的親事,正是這門親事葬送了那另一門親事。

      她無法想象,威克姆和莉迪亞怎樣維持閑居生活。但她不難想象,那種只顧情欲不顧貞操的結合,很難得到久遠的幸福。

      加德納先生不久又給姐夫寫來一封信。他對貝內特先生那些感激的話簡單應酬了幾句,說他殷切希望能促成他合家男女老幼的幸福,末了還懇求貝內特先生再也不要提起這件事。他寫這封信的主要目的,是告訴他們威克姆先生決定脫離民兵團。

      他信里接著寫道:

      我真心希望他婚事一安排定當,就立即這么辦。我認為,無論對他還是對外甥女來說,離開民兵團都是上策,我想你一定會同意我的看法。威克姆先生想參加正規軍,他還有幾個老朋友能幫他的忙,也愿意幫他的忙。某將軍麾下有個團,現駐扎在北方,已經答應讓他當個少尉。他離開這一帶遠一些,反而會更有利。他很有前途,但愿他們到了人生地疏的地方,能夠顧全面子,舉止檢點一些。我已給福斯特上校寫了信,把我們目前的安排告訴了他,還請他通知一下威克姆先生在布賴頓一帶的所有債主,就說我保證迅即償還他們的債務。是否也煩勞你通知一下他在梅里頓的債主,隨信附上一份債主名單,這是威克姆自己透露的。他交代了全部欠債,希望他至少沒有欺騙我們。我們已經委托哈格斯頓,一切將在一周之內料理妥當。到時候你若不請他們去朗伯恩,他們可以直接到部隊里。聽內人說,外甥女很想在離開南方之前,見見你們大家。她近況很好,還請我代她向你和她母親問好。

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      你的……
      愛·加德納

      貝內特先生和女兒們都像加德納先生一樣看得明白,威克姆離開某郡民兵團有許多好處。但是,貝內特太太卻不大樂意他這么做。她正盼望要跟莉迪亞無比快活、無比得意地過上一陣,因為她還是決計要讓女兒女婿住到赫特福德郡,不料女兒卻要到北方定居,這真叫她大失所望。再說,莉迪亞在民兵團里跟大家都處熟了,又有那么多她喜歡的人,如今離開了也實在可惜。

      “她那么喜歡福斯特夫人,”她說,“把她送走可太糟糕了!還有幾個小伙子,她也很喜歡。某某將軍那個團里的軍官,就未必能這么討人喜歡。”

      女兒要求(這或許應該算作要求吧)在去北方之前,再回家看望一次,不想劈頭遭到了父親的斷然拒絕。幸虧簡和伊麗莎白顧全到妹妹的情緒和身份,一致希望能得到父母親的認可,于是便懇求父親,讓妹妹妹夫一結婚就來朗伯恩。兩人要求得既合理,又婉轉,父親終于給說動了心,接受了她們的想法,同意照她們的意思辦。母親這下子可得意了,她可以趁女兒出嫁還沒發配到北方之前,向四鄰八舍好好炫耀一番。于是,貝內特先生給內弟回信時,便提到許可他們倆回來一趟,并且說定,要他們婚禮一結束,就立刻動身到朗伯恩來。不過,伊麗莎白感到驚奇,威克姆居然會同意這樣安排。如果單從她自己的意愿來說,她決不想再見到威克姆。

       

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