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      鯤弩小說

      第一卷 第七章

      [英]簡·奧斯汀2019年03月22日Ctrl+D 收藏本站

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      貝內特先生的財產幾乎全包含在一宗房地產上,每年可以得到兩千鎊的進項。也該他的女兒們倒霉,他因為沒有兒子,這宗房地產得由一個遠房親戚來繼承。至于她們母親的家私,雖說就她這樣的家境來說不算少,但卻很難彌補貝內特先生收入的不足。她父親曾在梅里頓當過律師,給了她四千鎊遺產。

      她有個妹妹嫁給了菲利普斯先生,此人原是她們父親的秘書,后來就繼承了他的事務。她還有個兄弟住在倫敦,從事一項體面的生意。

      朗伯恩村距離梅里頓只有一英里路,這對幾位年輕的小姐來說,是再便利不過了。她們每周通常要去那里三四次,看看姨媽,順路逛逛一家女帽店。兩個妹妹凱瑟琳和莉迪亞,往那里跑得特別勤。她們的心事比姐姐們的還少,每逢找不到有趣的消遣時,就往梅里頓跑一趟,既為早晨的時光增添點樂趣,也為晚上提供點談資。盡管鄉下一般沒有什么新聞,她們總能設法從姨媽那里打聽到一些。就說眼下吧,附近一帶新開來了一個民兵團,她們的消息來源當然也就豐富了,心里感到異常高興。這個團整個冬天都要駐扎在這里,團部就設在梅里頓。

      現在,她們每次去拜訪菲利普斯太太,都能獲得一些最有趣的消息。她們每天都能打聽到幾個軍官的名字和社會關系。軍官們的住所不久就成了公開的秘密,后來小姐們也陸續認識了他們。菲利普斯先生拜訪了所有的軍官,這就為外甥女們開辟了一道前所未有的幸福源泉。她們開口閉口都離不了那些軍官。賓利先生盡管很有錢,一提起他來貝內特太太就會眉飛色舞,但在小姐們眼里卻一錢不值,壓根兒不能與軍官的制服相比。

      一天早晨,貝內特先生聽見她們滔滔不絕地談論這個話題,便冷言冷語地說道:

      “我從你們的說話神氣看得出來,你們確實是兩個再蠢不過的傻丫頭。我以前還有些半信半疑,現在可是深信不疑了。”

      凱瑟琳一聽慌了神,也就沒有回答。莉迪亞卻完全無動于衷,繼續訴說她如何愛慕卡特上尉,希望當天能見到他,因為他明天上午要去倫敦。

      “我感到驚奇,親愛的,”貝內特太太說道,“你怎么動不動就說自己的孩子蠢。我即使真想看不起誰家的孩子,那也絕不會是我自己的孩子。”

      “要是我的孩子是愚蠢,我總得有個自知之明。”

      “你說得不錯,可事實上,她們一個個都很聰明。”

      “我很高興,這是我們唯一的一點意見分歧。我本來希望,我們的意見在每點上都能融洽一致,可是說起我們的兩個小女兒,我卻絕不能贊同你的看法,我認為她們極其愚蠢。”

      “親愛的貝內特先生,你不能指望這些女孩子像她們的父母一樣富有理智。等她們長到我們這個年紀,她們準會像我們一樣,不再去想什么軍官了。我記得有一度我也很喜歡紅制服——而且說真的,現在心里還很喜歡。要是有一位年輕漂亮的上校,每年有五六千鎊的收入,想娶我的一個女兒,我絕不會拒絕他。那天晚上在威廉爵士家里,福斯特上校穿著軍服,我看真是一表人才。”[13 ]

      [13 ] 指英國軍人。?

      “媽媽,”莉迪亞嚷道,“姨媽說,福斯特上校和卡特上尉不像剛來時那么常去沃森小姐家啦。她近來常常看見他們站在克拉克圖書館里。”

      貝內特太太剛要回答,不料一個男仆走了進來,給貝內特小姐拿來一封信。信是從內瑟菲爾德送來的,仆人等著取回信。貝內特太太喜得兩眼閃亮,女兒讀信的時候,她急得直叫:

      “簡,誰來的信?什么事?怎么說的?簡,快告訴我們,快點,寶貝!”

      “是賓利小姐寫來的。”簡說,然后把信讀了出來。

      親愛的朋友:

      如果你今天不發發慈悲,來與路易莎和我一道吃晚飯,我們倆就要結下終生怨仇了。兩個女人整天在一塊談心,到頭來沒有不吵架的。接信后請盡快趕來。我哥哥及其朋友要上軍官們那里吃飯。

      永遠是你的朋友
      卡羅琳·賓利

      “上軍官們那里吃飯!”莉迪亞嚷道,“奇怪,姨媽怎么沒告訴我們這件事。”

      “上別人家去吃飯,”貝內特太太說,“真晦氣。”

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      “我可以乘車子去嗎?”簡問。

      “不行,親愛的,你還是騎馬去吧,天像是要下雨,那樣一來,你就要在那兒過夜了。”

      “你要是肯定他們不會送她回來的話,”伊麗莎白說,“那倒是個好主意。”

      “哦!男士們要乘賓利先生的馬車去梅里頓,赫斯特夫婦光有車沒有馬。”

      “我還是愿意乘馬車去。”

      “乖孩子,我敢說你爸爸騰不出馬來,農場上要用馬,貝內特先生,是這樣吧?”

      “農場上常常要用馬,可惜讓我撈到手的時候并不多。”

      “如果今天讓你撈到手,”伊麗莎白說,“就會了卻媽媽的心愿。”

      最后,她終于敦促父親承認,幾匹拉車的馬都已派了用場。因此,簡只得騎著另外一匹馬去,母親把她送到門口,喜氣盈盈地連聲預祝天氣變壞。她果然如愿了。簡走后不久,天就下起了大雨,妹妹們都替她擔憂,母親反倒為她高興。大雨整個晚上都下個不停,簡當然也沒法回來。

      “我這個主意出得真妙!”貝內特太太一次次說道,好像能讓老天下雨全是她的功勞。不過,她的神機妙算究竟造成多大幸福,直到第二天早晨她才知道。剛吃完早飯,內瑟菲爾德那里就打發仆人,給伊麗莎白送來一封信,內容如下:

      最親愛的莉齊:

      今天早晨我覺得很不舒服,我想這是昨天澆了雨的緣故。好心的朋友要我等身體好些再回家。他們還非要讓瓊斯先生來給我看看——因此,你們要是聽說他來給我看過病,請不要驚訝——我只不過有點喉痛和頭痛,并沒有什么大不了的毛病。

      你的……

      “親愛的太太,”等伊麗莎白念完信,貝內特先生說道,“假如你女兒得了重病,假如她送了命,我們心里倒也有個安慰,因為那是奉了你的命令,去追求賓利先生引起的。”

      “哦!我才不擔心她會送了命呢。人哪有稍微傷點風就送命的。人家會好好照料她的。只要她待在那兒,保管沒事。要是有車子的話,我倒想去看看她。”

      伊麗莎白卻真焦急了,盡管沒有車子,還是決定非去看看姐姐不可。她不會騎馬,唯一的辦法只有步行。她把自己的決定告訴了大伙。

      “你怎么能這么傻,”母親嚷道,“路上這么泥濘,虧你想得出來!等你到了那里,你那副樣子就見不了人啦。”

      “我只要見得了簡就行。”

      “莉齊,”父親說道,“你的意思是不是要我派馬套車?”

      “當然不是。我不怕走路。只要存心去,這點路算什么,只不過三英里嘛。我晚飯前趕回來。”

      “我敬佩你的仁愛舉動,”瑪麗說道,“但是千萬不能感情用事,感情應該受到理智的約束。依我看,做事總得有個分寸。”

      “我倆陪你走到梅里頓。”凱瑟琳和莉迪亞說道。伊麗莎白表示贊成,于是三位年輕小姐便一道出發了。

      “我們要是趕得快,”三人上路后,莉迪亞說道,“興許還能趕在卡特上尉臨走前見上他一面。”

      三姐妹到了梅里頓便分手了。兩個妹妹朝一位軍官太太家里走去,剩下伊麗莎白獨自往前趕,只見她急急忙忙,腳步匆匆,穿過一塊塊田地,跨過一道道柵欄,跳過一個個水洼,最后終于看見了那幢房子。這時,她已經兩腳酸軟,襪子上沾滿了泥漿,臉上也累得通紅。

      她被領進了早餐廳,只見眾人都在那里,唯獨簡不在場。她一走進來,眾人都大吃一驚。照赫斯特夫人和賓利小姐看來,這么一大早,路上這么泥濘,她竟然獨自步行了三英里,簡直讓人不可思議。伊麗莎白料想,他們準會因此而瞧不起她。然而,他們卻十分客氣地接待了她。那位做兄弟的表現得不僅客客氣氣,而且非常熱情友好。達西先生少言寡語,赫斯特先生索性一言不發。達西先生心里有些矛盾,一方面愛慕她那因為奔波而泛起的嬌艷面容,另一方面又懷疑她是否有必要獨自打那老遠趕來。至于赫斯特先生,他一門心思只想吃早飯。

      伊麗莎白問起了姐姐的病情,得到的回答卻不大妙。貝內特小姐夜里沒睡好覺,現在雖然起床了,但身上還燒得厲害,不能出房門。讓伊麗莎白高興的是,他們立刻把她領到了姐姐那里。簡原先只是擔心引起家人的驚恐或不便,才沒在信里表示她多么盼望有個親人來看看她,眼下一見妹妹來了,心里感到非常欣喜。不過,她沒有力氣多說話,等賓利小姐走出去,屋里只剩下她們姐妹倆的時候,她只能說幾句感激主人的話,因為他們待她實在太好了。伊麗莎白靜悄悄地侍候著她。

      早飯吃過之后,賓利家的姐妹倆也來陪伴她們。伊麗莎白看到她們對姐姐那么親切,那么關懷,也對她們產生了好感。醫生趕來了,檢查了病人的癥狀,說她患了重感冒(其實這也是可想而知的),必須盡力調治好。他還囑咐簡上床休息,并且給她開了幾樣藥。醫生的囑咐立即照辦了,因為病人的熱度又升高了,而且頭痛得十分厲害。伊麗莎白片刻也不離開姐姐的房間,另外兩位女士也很少走開,因為男士們都不在家,她們到別處也是無所事事。

      時鐘打三點的時候,伊麗莎白覺得應該走了,便勉勉強強地說了一聲。賓利小姐提出派馬車送她,伊麗莎白打算稍許推謝一下就接受主人的盛意,不料簡表示舍不得讓她走,于是賓利小姐只得改變派馬車的主意,請她在內瑟菲爾德暫且住下。伊麗莎白感激不盡地答應了,隨即便差遣仆人去朗伯恩,把她留下的消息告訴她家人,同時帶回些衣服來。

       

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